stroi-sm.ru

Самый большой мамонт

Самые интересные факты про мамонтов

Не возможно в полной мере представить атмосферу последнего ледникового периода без пары-тройки мохнатых мамонтов топающих по замерзшей тундре. Но, сколько вам известно об этих легендарных животных? Ниже представлены 10 удивительных и интересных фактов о мамонтах, которые вы могли не знать.

1. Бивни мамонта достигали 4 м в длину

Помимо длинных мохнатых шуб, мамонты известны своими огромными бивнями, которые у крупных самцов достигали 4 м в длину. Такие большие бивни, скорее всего, характеризовали сексуальную привлекательность: самцы с более длинными, загнутыми и внушительными бивнями имели возможность спариваться с большим количеством самок во время сезона размножения. Также, бивни могли быть использованы в оборонительных целях, чтобы отгонять голодных саблезубых тигров, хотя нет никаких прямых ископаемых доказательств, подтверждающих эту теорию.

2. Мамонты были любимой добычей первобытных людей

Гигантские размеры мамонта (около 5 м в высоту и массой 5-7 т), делали его особо желанной добычей первобытных охотников. Толстые шерстяные шкуры могли обеспечивать теплом в холодные времена, а вкусное жирное мясо служило незаменимым источником пищи. Существует предположение, что терпение, планирование и сотрудничество необходимые для поимки мамонтов, стали ключевым фактором в развитии человеческой цивилизации!

3. Мамонтов увековечили в пещерной живописи

От 30000 до 12000 лет назад, мамонт был одним из самых популярных объектов неолитических художников, которые изображали образы этого лохматого зверя на стенах многочисленных пещер Западной Европы. Возможно, примитивные картины были предназначены в качестве тотемов (то есть, ранние люди считали, что изображение мамонта в наскальных рисунках облегчало его поимку в реальной жизни). Также, рисунки могли служить объектами культа или талантливым первобытным художникам просто было скучно в холодный, дождливый день! 🙂

4. Мамонты были не единственными “шерстистыми” млекопитающими в те времена

Любым теплокровным животным арктической среды обитания в определенной степени нужна шерсть, сохраняющая тепло тела. Одним из собратьев мамонта по лохматости был менее известный шерстистый носорог, бродивший по равнинам Евразии в эпоху плейстоцена. Шерстистые носороги, как и мамонты часто становились добычей первобытных охотников, которые могли считать его более легкой добычей.

5. Род мамонтов включал в себя множество видов

Широко известный шерстистый мамонт, на самом деле был одним из нескольких видов входящих в род мамонты. Дюжина других видов обитали в Северной Америке и Евразии на протяжении эпохи плейстоцена, в том числе степной мамонт, мамонт Колумба, карликовый мамонт и другие. Тем не менее, ни один из этих видов не имел столь широкого распространения, как шерстистый мамонт.

6. Мамонт сунгари (Mammuthus sungari) был самым крупным из всех видов

Некоторые особи мамонта сунгари (Mammuthus sungari), обитающего в Северном Китае, достигали массы около 13 т (по сравнению с такими гигантами, 5-7 т шерстистый мамонт казался коротышкой). В западном полушарии пальма первенства принадлежала императорскому мамонту (Mammuthus imperator), самцы этого вида имели массу более 10 т.

7. Под кожей у мамонтов находился внушительный слой жира

Даже самая толстая кожа и густая шерстяная шуба не способны в полной мере обеспечивать достаточную защиту во время суровых арктических штормов. По этой причине, под кожей у мамонтов был 10 сантиметровый слой жира, служивший дополнительной изоляцией и поддерживал тепло их тел в самых суровых климатических условиях.

Кстати, насколько мы можем судить из сохранившихся останков, окрас шерсти мамонтов варьировался от светлого до темно-коричневого, так же, как человеческие волосы.

8. Последние мамонты вымерли около 4000 лет назад

К концу последнего ледникового периода, около 10 000 лет назад, популяции мамонтов по всему миру практически исчезли с лица Земли из-за изменения климата и постоянной охоты со стороны людей. Исключением стала небольшая популяция мамонтов, обитавшая на острове Врангеля у берегов Сибири до 1700 года до нашей эры. Из-за ограниченной кормовой базы, мамонты с острова Врангеля имели гораздо меньшие размеры, чем их собратья с материка, за что их часто называли карликовыми слонами.

9. Многие тела мамонтов сохранились в вечной мерзлоте

Даже сегодня, спустя 10000 лет после последнего ледникового периода, в северных районах Канады, Аляски и Сибири держится очень холодный климат, сохраняющий многочисленные тела мамонтов практически нетронутыми. Идентификация и извлечение из глыб льда гигантских трупов является довольно простой задачей, гораздо сложнее содержать останки в условиях комнатной температуры.

10. Ученые способны клонировать мамонта

Так как, мамонты вымерли сравнительно недавно и современные слоны являются их ближайшими родственниками, ученые в состоянии собрать ДНК мамонтов и инкубировать его в самке слона (процесс, известный как “де-вымирание”). Исследователи недавно объявили, что они практически полностью расшифровали геномы двух 40000-летних образцов. К сожалению или к счастью, этот же трюк не сработает с динозаврами, так как ДНК не сохраняет столь хорошо в течение десятков миллионов лет.

Сообщества › Это интересно знать. › Блог › История мамонтов

Мамонт – это загадка, уже более двухсот лет будоражащая любопытство исследователей. Какими были эти доисторические животные, как жили и почему вымерли? Все эти вопросы до сих пор не имеют точных ответов. Одни ученые винят в их массовой гибели голод, вторые – ледниковый период, третьи – древних охотников, уничтожавших стада ради мяса, шкуры и бивней. Официальной версии нет.

Кто такие мамонты

Древний мамонт представлял собой млекопитающее, принадлежавшее к семейству слоновых. Основные виды обладали размерами, сопоставимыми с параметрами их близких родственников — слонов. Их масса чаще не превышала 900 кг, рост не выходил за рамки 2 метров. Однако существовали и более «представительные» разновидности, чей вес достигал 13 тонн, а рост – 6 метров.

От слонов мамонты отличались более громоздким туловищем, короткими ногами и длинной шерстью. Характерный признак – изогнутые большие бивни, которые использовались доисторическими животными для выкапывания из-под снежных завалов еды. Они также обладали коренными зубами с большим числом дентиноэмалевых тонких пластинок, служивших для переработки волокнистого грубого корма.

Структура скелета, которым обладал древний мамонт, во многом напоминает строение индийского слона, живущего в наши дни. Наибольший интерес представляют гигантские бивни, длина которых могла доходить до 4 метров, масса – до 100 кг. Они располагались в верхней челюсти, росли вперед и загибались кверху, «разъезжаясь» в стороны.

Уши, плотно прижатые к черепу, отличались небольшими размерами, на голове присутствовала прямая черная челка, на спине выделялся горб. Крупное туловище с несколько опущенным задом базировалось на устойчивых ногах-столбах. Ноги имели практически рогоподобную (весьма толстую) подошву, достигавшую в диаметре 50 см.

Шерсть обладала светло-коричневым или желтовато-бурым оттенком, хвост, ноги и холка украшались заметными черными пятнышками. Меховая «юбка» ниспадала с боков, практически доходя до земли. «Одежда» доисторических зверей была очень теплой.

Мамонт – это животное, бивень которого был уникален не только повышенной прочностью, но и уникальной гаммой цветов. Кости пролежали под землей несколько тысячелетий, прошли минерализацию. Их оттенки обрели широкий диапазон – от фиолетовых до белоснежных. Потемнение, произошедшее в результате работы природы, увеличивает стоимость бивня.

Бивни доисторических животных не были так совершенны, как орудия слонов. Они легко стачивались, обзаводились трещинами. Считается, что мамонты с их помощью добывали для себя еду – ветки, древесную кору. Иногда у зверей образовывалось 4 бивня, вторая пара отличалась тонкостью, часто срасталась с основной.

Уникальные цвета делают мамонтовые бивни востребованными в производстве элитных шкатулок, табакерок, шахматных наборов. Их применяют при создании подарочных статуэток, дамских украшений, дорогого оружия. Искусственное воспроизведение особых цветов не представляется возможным, с чем и связана высокая стоимость изделий, созданных на основе бивней мамонта. Настоящих, естественно, а не поддельных.

60 лет – средняя продолжительности жизни гигантов, обитавших на земле несколько тысячелетий назад. Мамонт – это растительноядное животное, пищей для него служили главным образом травянистые растения, древесные побеги, небольшие кустарники, мох. Дневная норма – около 250 кг растительности, что вынуждало зверей тратить на питание около 18 часов ежедневно, постоянно менять дислокацию в поисках свежих пастбищ.

Читать еще:  Крыжовник болезни и их лечение

Исследователи убеждены, что мамонты практиковали стадный образ жизни, собирались в небольшие группы. Стандартная группа состояла из 9-10 взрослых представителей вида, присутствовали и детеныши. Как правило, роль вожака стада возлагалась на старейшую самку.

К 10 годам животные достигали половой зрелости. Повзрослевшие самцы в это время уходили из материнского стада, переходя к одиночному существованию.

Современные исследования установили, что мамонты, появившиеся на земле примерно 4.8 млн лет назад, исчезли всего около 4 тысяч лет назад, а не 9-10, как ранее предполагалось. Эти животные проживали на землях Северной Америки, Европы, Африки и Азии. Кости могучих зверей, рисунки и скульптуры, их изображающие, часто обнаруживаются на стоянках древних жителей каменного века.

Мамонты

Мамонты

Классификация

Царство

Подтип

Класс

Подкласс

Отряд

Семейство

Размеры

Масса

Прочая информация

Время

Ареал

Рацион

Среда обитания

Значение имени

Мамонты — вымерший род слонов, обитавший в Азии, Северной Америке, Европе и Африке в эпоху Плиоцена и Голоцена от 5 млн л.н.- 4500 лет назад.

Описание

Мамонт — это вымерший род из группы хоботных с длинными загнутыми бивнями, северные виды были покрыты длинными волосами. Их останки находят в Африке, Европе, Азии и Северной Америки.

Эволюция мамонтов начинается с вида Африканских мамонтов, которые обитали в начале Плиоцена около 5-3 млн лет назад на территории Африки. Потомки этих мамонтов двинулись на север и 3 млн лет назад уже оказались в Европе. Наиболее распространенный вид Южного мамонта процветал в Евразии 2,5 – 1,5 млн лет назад. Однако около 1,5 млн лет назад Степной мамонт, по-видимому откололся от южного мамонта, которого он вытеснил в среднем плейстоцене от 750 до 500 тысяч лет назад и двинулся на восток. Преодолев Берингов пролив он мигрировал в США и эволюционировал в мамонта Колумба. Другая ветвь, отделилась от Степного мамонта около 400 000 лет назад в Сибири и эволюционировала в Шерстистого мамонта, который 100 000 лет назад повторно проник на американский континент и расселился на территории Канады.

История изучения

Первые останки мамонта из окаменевших зубов и бивней из Сибири были изучены европейским ученым Гансом Слоуном в 1728 году. Происхождение этих останков было долгим предметом споров и раньше объяснялись как останки легендарных существ. Слоун первым признал что останки принадлежали слонам, но он не мог объяснить почему эти тропические животные были найдены в таком холодном месте, как Сибирь. В 1796 году французский натуралист Жорж Кювье был первым, кто идентифицировал останки мамонта не как современных слонов, а как совершенно новый вымерший вид. Позже было найдено огромное количество останков этих животных и описано множество видов:

Mammuthus subplanifrons (Южно-Африканский мамонт) — вид описал Генри Осборн в 1928 году. Останки обнаружены в Южной и Восточной Африке и в Эфиопии, это самый древний вид, возраст находок относится к раннему Плиоцену (около 5 млн лет назад). Вид достигал 3,68 метра (12,1 фут) в холке и веса 9 тонн.

Mammuthus africanavus (Мамонт африканский) — вид описал французский палеонтолог Камилль Арамбург в 1952 году. Ископаемые останки были найдены в Африке: Чаде, Ливии, Марокко и Тунисе. Обитал во время позднего Плиоцена до начала Плейстоцена ( от 3 – 1,65 млн л.н.) Этот вид был сравнительно небольшой и рассматривается как прямой предок М. meriodionalis.

Mammuthus rumanus — вид описал Стэфанеску в 1924 году. Останки найдены в Великобритании и Румынии и датируются 3,5-2,6 млн. лет назад. Это самый ранний европейский вид мамонта, он имел 8-10 канавок на эмали коренных зубов (молярах).

Mammuthus meridionalis (Южный мамонт) — вид описал Нести в 1825 году. Ископаемые останки найдены в Европе и Азии, обитал 2,5 – 1,5 млн. лет назад. На зубах было уже 12-14 канавок. Это был крупный вид, достигающий 4 метров (13 футов) в высоту и 8-10 тонн веса.

Мammuthus trogontherii (Степной мамонт, в нашей литературе упоминается как Трогонтериевый слон) — обитал на территории Северной Евразии во время среднего Плейстоцена 600,000 – 370,000 лет назад. Вид вероятно произошел в Сибири в начале Плейстоцена (1,5 млн л.н) и связан с М. meridionalis. На зубах было 18-20 канавок. Это был первый этап в эволюции степных и тундровых слонов, он является предком Шерстистого мамонта позднего Ледникового периода. Три экземпляра, состоящие из почти полных скелетов, найдены на территории России.

Существует путаница о правильном научном названии для Степного мамонта, включающего М. armeniacus (Falconer 1857) и М. тrogontherii (Pohlig 1885). Хью Фальконер использовал материал из азиатских источников, в то время как Похлич работал с ископаемыми остатками из Европы и оба имени появляются в научных публикациях, добавляя беспорядок. Первый таксономический пересмотр был сделан Мальо в 1973 году, который решил, что оба названия были синонимами М. armeniacus, однако Shoshoni & Тасси в 1996 году решили что правильное имя для степного мамонта – М.trogontherii. Так-же к Степному мамонту были причислены другие виды признанные идентичными – Mammuthus protomammonteus и Mammuthus sungari. Один из крупнейших видов, достигал размеров от 3.89-4.5 метров (12.8–14.8 футов) в высоту и весил 10-14 тонн.

Mammuthus columbi (мамонт Колумба) — вид описал Хью Фальконер в 1857 году и назвал в честь Христофора Колумба. Этот вид обитал в Северной Америке на территории США и на юг до Коста-Рики. Колумбийский мамонт произошел от степного мамонта, который вошел в Северную Америку через Берингов пролив из Азии около 1,5 миллионов лет назад. Он сохранил такое-же количество борозд на молярах коренных зубов что и М.trogontherii. Карликовые мамонты из нормандских островов Калифорнии произошли от Колумбийских мамонтов. Ближайший сохранившийся родственник М.Колумба и других мамонтов – это Азиатский слон. Это был крупный вид достигающий 4 метров (13 футов) в плечах и 8-10 тонн веса. Колумбийский мамонт исчез в конце Плейстоцена, около 11000 лет назад, наиболее вероятно в результате утраты мест обитания, вызванной изменением климата и охотой на него человека. К этому виду относятся так-же Mammuthus imperator (Leidy, 1858) и Mammuthus jeffersonii и карликовый островной вид Mammuthus exilis.

Mammuthus primigenius (Шерстистый мамонт) — вид описал Иоганн Блюменбах в 1799 году. Мамонт впервые был идентифицирован как вымерший вид слона, французским натуралистом Жоржом Кювье в 1796 году. Шерстистый мамонт отделился от степного мамонта около 400 000 лет назад в Восточной Азии, а 100 000 лет назад проник в Северную Америку – Канаду. Этот вид имел на коренных зубах уже 26 борозд. Его внешний вид и поведение являются одними из наиболее хорошо изученных из-за обнаружения нескольких замороженных туш в Сибири и на Аляске, а также скелетов, отдельных черепов, множества бивней и зубов (смотри здесь). Обнаружено множество наскальных рисунков из жизни древнего человека, с прекрасными образцами доисторической наскальной живописи. В 1993 году было обнаружено, что последняя популяция небольших шерстистых мамонтов существовала на острове Врангеля еще около 4000 лет назад, в то время, когда на другом континенте уже существовала Египетская цивилизация.

Шерстистый мамонт достигал от 2.7-3.4 метра (8.9-11.2 футов) в высоту и весил от 6 тонн. Мамонт был хорошо приспособлен к холодной окружающей среде во время последнего Ледникового периода, он был покрыт мехом с наружным покровом из длинных волос (до 90 см.) и коротким подшерстком. Цвет шерсти варьируется от темного к рыжему. Уши и хвост были короткими, чтобы минимизировать обморожение и потерю тепла, у него были длинные изогнутые бивни и четыре коренных зуба, которые заменялись шесть раз в течение жизни индивида. Наиболее крупные бивни из найденных до настоящего времени достигали длины 4,2 метра. Среда обитания мамонта это степи, простиравшиеся в Сибири и Северной Америке.

Mammuthus exilis — Карликовый мамонт. Обитал на острове Врангеля. Высота — 180см в холке.

ДНК и клонирование

В 2008 году исследователи собрали профиль митохондриальный геном шерстистого мамонта на 70%, что позволило им проследить тесную эволюционную связь между мамонтом и азиатским слоном. Исследование 2010 года подтвердило эти связи и показало расхождение мамонта и Азиатского слона около 5.8 — 7.8 млн. лет назад, в то время как Африканские слоны отделились от более раннего общего предка 6.6–8.8 млн. лет назад.

Читать еще:  Касатка где обитает

В 2015 году, в Якутске, начал работу Центр коллективного пользования «Молекулярная палеонтология», где учёные будут изучать генетику ископаемых животных. Центр стал совместным проектом Северо-Восточного федерального университета и южнокорейского фонда биологических исследований SOOAM под руководством профессора Хванг Ву Сока. Учёные уже приступили к изучению клеток так называемого Малоляховского мамонта, обнаруженного в мае 2013 году на острове Малый Ляховский Новосибирского архипелага в море Лаптевых. В Якутии впервые за 112 лет удалось обнаружить останки мамонта с жидкой кровью. Тело погибшей самки мамонта частично было погружено в озеро, которое видимо достаточно быстро замерзло. За счёт этого нижние конечности и брюхо животного сохранились в очень хорошем состоянии. Исследователи предполагали, что после изучения крови древнего животного можно будет попытаться клонировать мамонта. Этот экземпляр отличается на редкость хорошо сохранившимися тканями, однако использовать найденный биоматериал для клонирования пока не удаётся.

10 чудовищных животных, живших в одно время с человеком

Мамонт Колумба— один из крупнейших мамонтов, когда-либо существовавших на земле, родственник более распространенного шерстистого мамонта. Останки колумбийских мамонтов были найдены на пути от Канады до Мексики. Знаменитые шерстистые мамонты оставили свои следы в Северной Азии, России, Канаде. Основное их отличие состоит в том, что колумбийские мамонты практически не были покрыты шерстью, что сближает их с современными слонами, и бивни их были гораздо крупнее, чем у шерстистых мамонтов.

Рост колумбийских мамонтов составлял примерно 3−4 м, а вес достигал 5−10 тонн. Колумбийские мамонты — обладатели самых крупных бивней среди семейства слоновых. 3,5 в длину, закругленные, невероятно прочные, они использовались для борьбы со всеми хищниками, включая человека.

Гигантские ленивцы. Сегодня ленивец — одно из милейших существ, фотографии с которыми набирают миллионы «лайков» в соцсетях. Их древние предки не казались столь очаровательными.

Известны несколько видов гигантских ленивцев. Те, что обитали на территории Северной Америки, были размером с носорогов, и древний человек, возможно, ими нередко ужинал. Однако крупнейшие из гигантских ленивцев, мегатерии, жили в Южной Африке около 10 тысяч лет назад и были размером не меньше слона. Около 6 м от головы до хвоста, весом 4 тонны, с острыми зубами и длинными ногтями, ленивцы казались довольно грозными животными. Более того, есть предположение, что они были хищниками.

Последние виды гигантских ленивцев проживали на Карибских островах примерно 4,2 тысяч лет назад.

Гигантопитек — крупнейший примат, когда-либо топтавший землю. Этот родственник орангутангов заслужил свое название: трехметровое животное весило 500 кг и было огромным даже для доисторического мира. Интересно, что гигантопитек очень похож на изображения йети. Правда, гигантопитек вымер 100 тысяч лет назад. К тому же, если тогда гигантские приматы и не думали прятаться от людей, то вряд ли кто-то из них сейчас скрывается в высокогорных районах, пугая туристов под видом снежного человека.

Гигантопитеки прожили на Земле примерно 6−9 млн лет, питаясь фруктами Юго-Восточной Азии. Но с изменением климата тропические леса превратились в засушливые саванны, и гигантопитеки стали вымирать от недостатка пропитания.

Пещерная гиена достигала 1 м высоты в плечах и весила от 80 до 100 кг. Согласно расчетам, основанным на исследованиях окаменелых останков, пещерная гиена была способна повалить 5-летнего мастодонта, который весил целую тонну.

Пещерные гиены жили стаями, иногда состоявшими из 30-и особей. Это делало их более сильными охотниками: вместе они могли нападать и на 9-летнего мастодонта, весящего все 9 тонн. Надо ли говорить, что человек вряд ли мечтал повстречаться со стаей голодных гиен.

Популяция пещерных гиен начала сокращаться 20 тысяч лет назад и окончательно исчезла 11−13 тысяч лет назад. В качестве одной из причин, повлиявших на вымирание пещерных гиен, ученые предполагают борьбу с человеком за пещерное пространство во время последнего ледникового периода.

Смилодон — вымерший род саблезубых кошек, вопреки стереотипам, имеющий мало общего с саблезубыми тиграми.

Впервые саблезубые кошки появились 42 млн лет назад. Их существовало множество видов, большинство из которых вымерло еще до появления человека. Однако как минимум два вида саблезубых кошек могли встречаться первобытному человеку на территории Америки. Размером они были с современного африканского льва и весили как амурский тигр.

Смилодон был невероятно сильным животным — он мог спокойно атаковать мамонта. Смилодон использовал особую тактику: сперва выжидал добычу, незаметно приближался и стремительно нападал.

Несмотря на свою «саблезубость», у смилодона среди кошачьих не самый мощный укус. Так, укус современного льва, возможно, втрое сильнее. Но зато пасть смилодона распахивалась на 120 градусов, что вдвое меньше возможностей нынешнего льва.

Ужасный волк — нет, «ужасный» здесь никак не эпитет, а название вида волков, проживавших на территории Северной Америки. Появились ужасные волки примерно четверть млн лет назад. Они похожи на современных серых волков, но гораздо выносливее. Их длина достигала 1,5 м, а вес составлял порядка 90 кг.

Сила укуса ужасного волка была на 29% сильнее, чем сила укуса серого волка. Их основной рацион составляли лошади. Как и многие другие плотоядные, ужасный волк вымер 10 тысяч лет назад во время последнего ледникового периода.

Американский лев, несмотря на имя «лев», был ближе к современной пантере, чем ко льву. Американские львы заселили территорию Северной Америки около 330 тысяч лет назад.

Американский лев — самая большая из известных диких кошек в истории. В среднем особь весила около 350 кг, была невероятно сильной и с легкостью нападала на зубра. Так что даже группа первобытных людей была бы не в восторге от встречи с одним из американских львов. Как и предыдущие товарищи, американские львы вымерли в ходе последнего ледникового периода.

Мегалания — крупнейшая из известных науке ящериц — проживала на территории Австралии и начала исчезать примерно 50 тысяч лет назад, в то же время, как человек стал заселять континент.

Размеры мегалании — предмет научных споров. По одним данным, ее длина достигала 7 м, но существует мнение, что средняя длина была около 3,5 м. Но важен не только размер: мегалания была ядовитой ящерицей. Если ее жертва не погибала от потери крови, то непременно умирала от отравления — в любом случае, уйти живым из пасти мегалании вряд ли кому-то удавалось.

Короткомордый медведь — один из тех видов медведей, с которым мог сталкиваться первобытный человек. Древний мишка был примерно 1,5 метра в плечах, но стоило ему встать на задние лапы, как он вытягивался до 4-х м. Если это звучит недостаточно страшно, то прибавьте такую деталь: благодаря длинным конечностям, медведь развивал скорость до 64 км/ч. А это значит, что Хусейн Болт, чей рекорд 45 км/ч, без труда достался бы ему на ужин.

Гигантские короткомордые медведи были одними из самых крупных плотоядных животных на территории Северной Америки. Появились они около 800 тысяч лет назад, а вымерли 11,6 тысяч лет назад.

Квинканы, сухопутные крокодилы, появились довольно давно — 1,6 млн назад на территории Австралии. Гигантские предки крокодилов достигали 7 м в длину. В отличие от крокодилов, квинканы жили и охотились на суше. В этом им помогали длинные мощные ноги, чтобы догонять добычу на больших расстояниях, и острые зубы. Дело в том, что крокодилы используют зубы в основном для того, чтобы захватить жертву, утащить ее воду и утопить. Зубы сухопутной квинканы были предназначены для умерщвления, впивались и буквально разрезали жертву. Квинканы вымерли примерно 50 тысяч лет назад, прожив около 10 тысяч лет бок о бок с первобытным человеком.

Крошечный гигант

На Крите палеонтологи нашли самых маленьких в мире мамонтов

На острове Крит обитали крошечные мамонты, не превышавшие по размеру современного новорожденного слоненка. Палеонтологи установили это благодаря найденной в 2011 году плечевой кости животного. И хотя критский экземпляр оказался самым мелким из всех известных мамонтов, он стал лишь одним из многих видов животных, изрядно измельчавших на островах.

Читать еще:  Как растет черника

Открытие столетней выдержки

Открытие нового вида мамонтов, описанного в майской статье журнала Proceedings of The Royal Society B, произошло спустя более ста лет после того, как были обнаружены его первые останки.

В 1904 году сотрудница Британского музея естественной истории Дороти Бейт откопала на Крите в районе мыса Малекас зубы вымершего животного. К этому моменту Дороти (ей тогда было всего 26 лет) уже была опытным зоологом и успела совершить раскопки на многих средиземноморских островах, в том числе на Кипре, где ей удалось обнаружить останки карликового слона, названного Elephas cypriotes. Было понятно, что критские зубы принадлежали карликовой форме кого-то из хоботных, которого она решила отнести к слонам и назвала Elephas creticus.

Интересно, что Дороти обнаружила именно зубы древнего животного, строение которых сильно отличается у мамонтов и слонов, – эти различия фактически лежат в основе классификации современных и ископаемых хоботных.

Дело в том, что у растительноядных эмаль на зубах сильно стачивается, обнажая цемент (дентин). В результате на верхней поверхности жевательных зубов образуется выраженный рисунок, который сильно разнится у разных видов.

Например, название еще одного родственника слонов, “мастодонта”, происходит от греческих слов “сосочек” и “зуб”, так как его коренные зубы несут характерные соскообразные бугры. В отличие от мастодонтов, слоны и мамонты имеют на зубах характерный рисунок поперечных гребней, детали которого у тех и других сильно отличаются.

Если бы палеонтолог не была так уверена в том, что на одном маленьком острове не могли вместе уживаться слон (уже открытый к тому времени) и мамонт, она, вероятно, отнеслась бы внимательнее к характерным чертам обнаруженных зубов и открытие крохотных мамонтов произошло бы на столетие раньше.

Так или иначе, исправлять ошибку своего коллеги пришлось нынешним сотрудникам Британского музея – Виктории Херридж и Адриану Листеру. В 2011 году они заново проанализировали хранящиеся в Музее подозрительные палеонтологические образцы и, вооружившись полевыми дневниками Дороти (вот как порой бывает важно правильно вести записи!), отправились на Крит.

Именно благодаря четким записям Бейт натуралисты смогли найти то самое место у мыса, где она обнаружила останки. Ученым сопутствовала удача: в старом месте удалось не только обнаружить новые зубы, но и найти плечевую кость древнего хоботного.

Понятно, что оценить размеры животного, имея только образцы зубов, очень сложно. Имея же образец плечевой кости, авторы смогли установить, что в холке “карликовый гигант” не превышал 1,13 метра, а его вес достигал всего 300 килограмм, что составляет около трех процентов от веса его четырехметрового мамонта-предка. Фактически, взрослый критский мамонт был ростом с новорожденного современного слоненка, внешне отличаясь от него только более кривыми бивнями и плотным телосложением. Шерсти критский мамонт не имел, потому что происходил от голого европейского собрата шерстистого северного мамонта.

До мышей

Критский мамонт, получивший новое имя Mammuthus creticus, вообще говоря, уникален только той степенью, до какой дошла в его случае миниатюризация. Карликовые, или пигмейские, формы были известны среди хоботных вообще, и среди мамонтов в частности, и раньше.

Широко известен карликовый мамонт Mammuthus exilis, останки которого были найдены на островах Чаннел близ Калифорнии – он был всего на несколько десятков сантиметров выше критского собрата, хотя и почти в три раза тяжелее. Калифорнийский карликовый мамонт был измельчавшим на островах потомком десятитонного мамонта Колумба (Mammuthus columbi), заселявшего Северную Америку.

На острове Врангеля в Северном Ледовитом океане были найдены останки карликовых потомков шерстистого мамонта, вымерших всего за 1700 лет до нашей эры, когда в Древнем Египте уже вовсю строились пирамиды. Подобные формы были обнаружены и на Острове Святого Павла на Аляске.

Что касается слонов, то их островные потомки зашли по пути миниатюризации даже дальше, чем потомки мамонтов. Например, открытый Дороти Бейт кипрский слон весил всего около 200 килограммов, а самый маленький из известных на данный момент сицилийский слон Elephas falconeri был еще в два раза легче – его вес составлял около одного процента (!) от веса предка. Ростом сицилийские слоны были всего 90 сантиметров в холке. Если бы они были живы до сих пор, наверняка нашлись бы желающие содержать этих малышей в качестве домашних питомцев.

В утешение любителям миниатюрных версий крупных млекопитающих остался карликовый бегемот Hexaprotodon liberiensis, пока живущий в Сьера-Леоне, Либерии и Кот-д’Ивуаре, но уже находящийся под угрозой вымирания. Его мадагаскарский родственник исчез всего тысячу лет назад, а нигерийский подвид был истреблен в начале двадцатого века.

Правило Фостера

Что же заставляет бывших гигантов резко уменьшаться в размерах при переселении на острова? И всегда ли это происходит?

Островную карликовость принято считать частным случаем “островного эволюционного правила”, или, как его еще называют, правила Фостера. В 1964 году Бристол Фостер опубликовал в Nature статью, в которой рассмотрел эволюцию 116 млекопитающих на островах и заключил, что большинство из них, покинув континент, претерпевают существенные изменения в размерах. Изначально крупные виды – такие как слоны, мамонты и бегемоты – уменьшаются, а мелкие, преимущественно грызуны, увеличиваются.

Впоследствии выводы Фостера множество раз подвергались критике со стороны коллег, которые утверждали, что в угоду красоте теории экспериментальные данные были слишком упрощены. В последней работе, вышедшей в 2008 году, биологи провели анализ множества островных видов более систематически и, по их словам, на более качественной выборке. В результате авторам не удалось обнаружить достоверной связи между островной изоляцией и изменением размера. Статистически значимую корреляцию удалось обнаружить только при анализе узких групп животных, но не млекопитающих в целом. Очевидно, что хоботные представляют в данном случае яркий, но частный случай.

По-видимому, правило Фостера является неким (не вполне удачным) выделением частного случая из общей закономерности, имеющей более весомые теоретические и экспериментальные доказательства. Речь идет о том, что эволюция на островах идет быстрее, а сами острова представляют собой своеобразные эволюционные лаборатории. Попадающие в изоляцию виды сталкиваются с новыми условиями и меняются в соответствии с ними.

Можно долго приводить примеры того, как островная изоляция приводит к образованию новых видов. Таких примеров существует огромное количество, начиная с дарвиновских вьюрков, обнаруженных им на Галапагосах. Но влияет ли изоляция на скорость видообразования? По-видимому, да.

В 2006 году Вирджиния Миллиен из университета Макгилла решила количественно проверить это широко известное правило. Она проанализировала 86 островных и 84 родственных континентальных популяций, относящихся к 88 видам и 14 отрядам. Для каждого животного были проанализированы только количественные признаки – такие как длина определенных костей. Причем для каждой популяции рассматривались несколько разных признаков.

Оказалось, что эволюция на островах действительно идет быстрее (если понимать скорость эволюции как скорость изменения признаков), однако только если рассматривать временные промежутки менее 45 тысяч лет. После этого скорость изменения островной и континентальной популяции обычно выравниваются. То есть, в среднем, за это время популяция успевает приспособиться к резко изменившимся условиям. Причем этот период быстрой адаптации продолжается приблизительно одинаково быстро в разных группах животных, после чего замедляется.

В случае мамонтов главными изменившимися условиями были, по-видимому, лимитированные растительные ресурсы и отсутствие хищников. Судя по всему, именно ради того, чтобы не стать их добычей, континентальные хоботные вырастали до своих гигантских размеров, требующих соответствующих энергетических ресурсов. Попав на острова, предки карликовых хоботных стали резко уменьшаться в размерах, освободившись от давления отбора, заставлявшего их быть большими. Только на островах, где отсутствовала угроза стать чьим-то обедом, миролюбивые мамонты могли стать теми, кем они были “в душе” – милыми миниатюрными созданиями.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector