stroi-sm.ru

Черепаха одинокий джордж

Одинокий Джордж

Умерла последняя гигантская черепаха одного из Галапагосских островов

Ранним утром в воскресенье, 24 июня, скончалась, пожалуй, самая известная черепаха в мире – галапагосец по кличке Одинокий Джордж. Вместе с Джорджем с планеты исчез целый подвид гигантских пресмыкающихся, когда-то во множестве населявших Галапагосские острова, но истребленных людьми за какие-то сто лет.

Предыстория

Первый из многочисленных островов Галапагосского архипелага образовался около 5-10 миллионов лет назад. Его “родителем” стал вулкан: материал, из которого состоит остров, – это застывшая лава. Вслед за первым островом образовался второй, третий и так далее – сейчас группа включает 16 крупных островов и множество мелких образований. Архипелаг находится в районе Галапагосского рифта – поперечного разлома земной коры, который проявляет себя постоянными выбросами лавы. Эта вулканически активная зона получила название плато Наска, и оно неспешно смещается к юго-востоку со скоростью около семи сантиметров в год. Соответственно, более старые острова со временем отходят, уступая место молодым.

Удаляясь от места своего образования, острова медленно покрываются растительностью, хотя и довольно скудной по сравнению с материковыми регионами, расположенными на той же широте – то есть почти на экваторе. Но относительная бедность растительного мира с лихвой окупается его уникальностью. На островах практически нет источников пресной воды, да и климат там весьма прохладный, поэтому отважившимся закрепиться на Галапагоссах растениях пришлось выработать изрядное количество приспособлений к суровым условиям.

Островные животные также заметно отличаются от своих родственников на “большой земле” – подавляющее большинство обитающих на Галапагоссах видов являются эндемичными, то есть уникальными именно для этого места. Оставшись на островах, четвероногие и птицы получили унылый пейзаж, жесткий климат и зачастую очень скудный выбор пищи, но зато избавили себя от бесчисленных хищников материка.

История

Предки Джорджа появились на одном из самых маленьких островов архипелага Пинта очень давно. У гигантских черепах – длина спинного щита их панциря достигает одного и более метра – на Галапагоссах не было естественных врагов, поэтому они размножались в свое удовольствие и свободно бродили по острову, поедая сочную траву. Неторопливых, покрытых толстыми костяными пластинами пресмыкающихся было так много, что острова даже назвали в их честь – испанское слово ” galapago” обозначает одну из разновидностей водных черепах.

Пока мы были в верхней части острова, мы питались исключительно мясом черепах. Поджареная грудная часть панциря с оставшимся на ней мясом очень хороша, а из детенышей получается отличный суп. Но в целом черепашье мясо, на мой вкус, не представляет собой ничего особенного.

Островная идиллия оставалась неизменной тысячелетиями, пока в один из дней, который ничем не отличался от других, на острове не появились люди. Они быстро поняли, что черепахи не в состоянии защищаться от врагов, и, так как другой еды на Пинту не было, быстро освоили приготовление различных блюд из черепашьего мяса. Моряки охотились не только на взрослых черепах, но и на детенышей, из которых получался очень нежный суп.

Чуть позже люди решили колонизировать Галапагоссы и, чтобы сделать жизнь на неуютных островах более приятной, привезли с собой домашних животных. Это оказалось роковым решением: если свиньи просто вытаптывали траву, то козы поедали ее с такой скоростью, что целые черепашьи семьи погибали от голода. Были еще собаки, которые на черепах нападать не осмеливались, но зато с большим удовольствием ловили ничего не подозревавших игуан. Постепенно гигантские черепахи на острове Пинта встречались все реже и реже, пока вовсе не исчезли.

Прошло еще несколько десятилетий, и, когда казалось, что остров окончательно погиб, ситуация внезапно изменилась к лучшему. На соседних с Пинту островах происходили похожие процессы, и хотя из-за большего размера последствия там были не такими катастрофическими, экологам стало очевидно, что Галапагоссы нужно спасать, причем срочно. Чтобы не допустить превращения уникального природного заповедника в безжизненную пустыню, в 1974 году на архипелаге была запущена масштабная программа по восстановлению популяции черепах. Ученые также пытались спасти других эндемичных животных.

Чтобы остановить уничтожение островов, необходимо было, в первую очередь, избавиться от коз и других завезенных видов. В 1959 году рыбаки привезли с собой всего трех травоядных: самца и двух самок. К 1973 году на острове жило уже более 30 тысяч особей. Истребление расплодившихся на архипелаге козлов потребовало от экологов массы усилий: окончательно с этой задачей удалось справиться только в 2009 году. В ходе ударного этапа было уничтожено более 80 тысяч животных и потрачено свыше шести миллионов долларов.

Параллельно исследователи, как могли, восстанавливали численность черепах на островах. В результате их усилий количество гигантских пресмыкающихся возросло с 3 тысяч в 1974 году до 20 тысяч сегодня.

Настоящее

Но для подвида Chelonoidis nigra abingdoni, к которому принадлежал Одинокий Джордж, история, увы, была закончена навсегда. К началу программы по восстановлению Галапагосских островов считалось, что C. n. abingdoni вымерли, однако в 1972 году (по другим данным, в 1971) венгерский биолог Жозеф Вазволги (Jozsef Vagvolgyi) заметил на острове Пинта характерный силуэт. Чудом сохранившуюся черепаху поместили в специально оборудованный вольер и приступили к поиску подходящих Джорджу партнерш.

Так как других известных представителей подвида C. n. abingdoni не осталось, ученые отбирали подруг для Джорджа из максимально близких групп. В итоге остановились на двух самках, пойманных на соседнем острове Изабелла. За первые 15 лет совместного проживания Джордж не проявлял никакого интереса к дамам, однако в 2008 году одна из черепах снесла яйца. Ученые тут же поместили их в инкубатор, но, несмотря на всю тщательность выхаживания, ни один детеныш так и не вылупился. Через год одна из спутниц Джорджа вновь отложила яйца, и опять безрезультатно.

Читать еще:  Как назвать кореллу мальчика

Больше одинокий самец не пытался оставить потомство – возможно, несущественная для людей разница между двумя подвидами для него казалась слишком большой. В 2011 году в вольер Джорджа поселили двух самок с острова Эспаньола, относящихся к подвиду C. n. hoodensis – более тщательный анализ показал, что генетически они ближе к Джорджу, чем черепахи с Изабеллы. Новые подруги оставались вместе со спасаемым вплоть до его смерти, однако спариться ни с одной из них Джордж не захотел.

Труп последнего представителя когда-то многочисленного подвида C. n. abingdoni обнаружил ранним утром 24 июня смотритель вольера, который ухаживал за черепахой больше 40 лет. Судя по позе, Джордж направлялся к водопою. Точная причина смерти животного пока неизвестна – в ближайшее время специалисты намерены провести вскрытие и понять, что же с ним случилось. По меркам гигантских черепах, как считается, живущих по двести лет, Джордж был еще очень молод – ему вряд ли сильно перевалило за сотню.

Будущее

Несмотря на весь трагизм произошедшего, некоторые исследователи полагают, что подвид C. n. abingdoni еще можно восстановить. По некоторым сообщениям, гигантская черепаха, живущая в пражском зоопарке, относится к тому же виду, что и Джордж. Позже анализ ДНК опроверг эти предположения, однако в 2007 году ученые обнаружили на острове Изабелла животных, в генах которых было около половины генов Джорджа. Другими словами, найденные черепахи, скорее всего, были рождены от союза C. n. abingdoni с представителем какого-то другого подвида. И нельзя исключать, что родитель необычных животных еще не умер, а, значит, его возможно найти.

Абингдонская Слоновая Черепаха

ПОЧЕМУ ЗАНЕСЕН В КРАСНУЮ КНИГУ

Абингдонская слоновая черепаха — один из самых ярких примеров того, что Красная книга — это «живая» книга. Изменения в ней происходят каждый день и, возможно, каждый час. Ученые не всегда успевают оперативно отслеживать происходящее и находить достаточное число убедительных фактов. Очевидно, что к тому моменту, когда данное издание будет опубликовано, абингдонских слоновых черепах отнесут к категории EX, отмеченной черным цветом, — исчезнувшим видам. Как мы уже говорили, когда началась работа над описанием этого подвида, последний представитель редкого таксона был еще жив. Его звали Одинокий Джордж.

Одинокого Джорджа обнаружили на острове Пинта (Абингдон) 1 декабря 1972 г. и взяли под наблюдение. Последние годы своей жизни он обитал в Галапагосском национальном парке Эквадора, на станции им. Чарльза Дарвина на острове Санта-Крус. Здесь за Джорджем отлично присматривали и надеялись получить от него жизнеспособное потомство. Несколько раз безуспешно предпринимались попытки скрестить Джорджа с самками других подвидов. Несмотря на то что яйца были отложены, из них никто не вылупился. Ученые считают, что на момент смерти возраст Джорджа составлял 90–100 лет. Поскольку эти рептилии были долгожителями в животном мире и практически до конца жизни сохраняли способность к воспроизводству, то при жизни Джорджа еще существовала надежда на успешное восстановление численности подвида. Исследователям предстоит тщательно проверить генетическую структуру популяций других родственных таксонов, обитающих на Галапагосских островах. Необходимы реальные доказательства того, что Джордж в действительности был «последним в своем роде».

В XIX в. абингдонские слоновые черепахи в изобилии водились на острове Пинта. Главной причиной исчезновения подвида стало то, что на острове практически вся растительность была истреблена одичавшими козами. Как следствие, у черепах не осталось пищевых ресурсов. Неповоротливые и медли тельные рептилии были легкой добычей для браконьеров.

К началу 1970-х гг. XX в. выжить сумел только один представитель подвида. Ученые до последнего надеялись восстановить подвид и вернуть его в естественную среду обитания. Кроме того, многочисленные попытки отрегулировать численность коз на острове Пинта в итоге увенчались успехом, а травянистый покров острова был окончательно восстановлен. Одинокий Джордж был символом Галапагосских островов и движения в поддержку сохранения редких видов в целом. Навестить Одинокого Джорджа приезжали разные знаменитости, среди которых — принц Чарльз и голливудская актриса Анджелина Джоли.

ГДЕ ОБИТАЕТ

Абингдонская слоновая черепаха — эндемичный подвид, жил исключительно на необитаемом острове Пинта в составе Галапагосского архипелага.

КАК УЗНАТЬ

Абингдонские слоновые черепахи на 100 % оправдывали данное им видовое название — «слоновые». Это были настоящие гиганты, достигавшие порой массы тела 300–350 кг. Их большой окостенелый карапакс был окрашен в насыщенный серо-коричневый тон. У всех черепах, в том числе слоновых, ребра и позвоночник нераздельно слиты с карапаксом. Такая система образует мощную защиту для организма. Поэтому миф о том, что черепаха может покинуть свой «домик», не имеет никаких научных подтверждений. Тело черепах покрывала суховатая морщинистая кожа. У слоновых черепах были длинная шея и относительно небольшая голова. Самцы были почти вдвое крупнее самок.

ОБРАЗ ЖИЗНИ И БИОЛОГИЯ

Будучи холоднокровными животными, черепахи выползали в утренние часы погреться на солнышке. Темный цвет панциря помогал поглощать больше солнечного света и лучше прогревать организм. Затем основную часть своего времени черепахи тратили на поиски пищи. Передвигаясь со средней скоростью 0,3 км/ч, они планомерно обследовали территорию родного острова, надеясь найти свежую, сочную траву, чтобы поддержать жизненные силы. Слоновые черепахи отличались почти неразвитым слухом, зато превосходным обонянием и хорошим зрением.

Читать еще:  Кровь у попугая

Во время брачного периода самцы устраивали ритуальные бои, пытаясь определить самого главного и сильного. Они вытягивали шеи, раскрывали рты, становились в ритуальные позы. В это время, а также в момент спаривания самцы могли пыхтеть и шипеть, пытаясь всеми возможными способами выразить переполняющие их эмоции. Для яйцекладки самки отправлялись к сухим, хорошо прогреваемым песчаным пляжам. Порой им требовалось несколько дней, чтобы вырыть ямку глубиной около 30 см. Орудуя задними лапами, самки абингдонской слоновой черепахи терпеливо выполняли сложную и серьезную работу. Пол зародышей у этих рептилий зависит от температуры среды. При более низких температурах на свет появляется больше самцов, при более высоких — самок. Инкубация могла длиться от четырех до восьми месяцев. После рождения малышам грозило много опасностей. В первую очередь им необходимо было выбраться на поверхность и не стать жертвой хищных птиц. Половая зрелость наступала в возрасте около 20–25 лет.

ЭТО ИНТЕРЕСНО

Слоновые черепахи внесли огромный вклад в развитие общей теории эволюции. Ведь именно их, а точнее внешние различия особей, обитающих в разных экологических условиях, заметил Чарльз Дарвин во время кругосветного путешествия на «Бигле». Дело в том, что размер и форма панциря у представителей разных популяций слоновых черепах очень отличаются. Это заставило великого ученого всерьез задуматься о влиянии среды на организм.

КРАТКАЯ ХАРАКТЕРИСТИКА

  • Царство: Животные (Animalia).
  • Тип: Хордовые (Chordata).
  • Класс: Пресмыкающиеся (Reptilia).
  • Отряд: Черепахи (Testudines).
  • Семейство: Черепахи сухопутные (Testudinidae).
  • Род: Черепахи американские сухопутные (Chelonoidis).
  • Вид: Черепаха слоновая (Chelonoidis nigra).
  • Подвид: Черепаха слоновая абингдонская (Chelonoidis nigra abingdoni).

Родственница Одинокого Джорджа

Национальный парк Галапагос сообщил, что научная экспедиция недавно сумела найти черепаху, генетическое исследование которой показало, что она относится к подвиду, считающемуся вымершим с 2012 года. Также были найдены более двадцати черепах, несущих генетическое наследие еще одного вида, исчезнувшего в XIX веке.

Одни биологи рассматривают галапагосских, или слоновых, черепах как единый вид (Chelonoidis elephantopus или Chelonoidis nigra), по мнению других, некоторые популяции этих черепах следует признать отдельными видами, пусть и очень близкими друг к другу. Из этих видов два уже вымерли, четыре признаны уязвимыми, три — вымирающими и четыре — находящимися на грани полного исчезновения (включая вид острова Фернандина, от которого осталась одна самка).

Абингдонские слоновые черепахи (Chelonoidis abingdonii или Chelonoidis nigra abingdonii) когда-то обитали на острове Абингдон (Пинта), но к концу XIX века были почти полностью уничтожены посещавшими остров моряками. В 1950-х годах абингдонских черепах признали вымершими, однако в 1971 году на острове был найден один самец, получивший имя Одинокий Джордж. На тот момент ему было около шестидесяти лет.

В течение нескольких десятилетий сотрудники Исследовательской станции имени Чарльза Дарвина, где был поселен Одинокий Джордж, пытались получить от него потомство. Галапагосские черепахи способны к размножению даже в возрасте более ста лет, но Одинокий Джордж не проявлял особого энтузиазма в ответ на попытки спаривать его с самками родственных видов. Лишь дважды, в 2008 и 2009 годах, самки откладывали яйца после спаривания с Одиноким Джорджем, однако оба раза эмбрионы оказывались нежизнеспособными. 24 июня 2012 года Одинокий Джордж умер. Как тогда считалось, с его смертью исчез и абингдонский подвид черепах.

Теперь же ученые объявили, что обнаружена молодая самка, которая «имеет сильный генетический компонент вида Chelonoidis abingdonii». Предполагается, что она может быть потомком чистокровного представителя данного вида, который тоже может быть еще жив.

Работники национального парка и исследователи также обнаружили 29 черепах (11 самцов и 18 самок), которые оказались генетически родственными еще одному вымершему виду галапагосских черепах — Chelonoidis nigra galapagoensis с острова Флореана (другие названия Санта-Мария и Чарльз). Данный вид стремительно исчез в XIX веке, поскольку на него охотились не только моряки, но и обитатели колонии, построенной на острове.

В 1820 году многие черепахи Флореаны погибли от пожара, когда член экипажа китобойного судна «Эссекс» решил подшутить над товарищами и зажег огонь в лесу. Пожар быстро вышел из под контроля и распространился на весь остров. Моряки были вынуждены спасаться бегством. Остров горел два дня, и экипаж «Эссекса» видел зарево на горизонте. Спустя менее месяца «Эссекс» подвергся нападению кашалота и затонул, вдохновив Германа Мелвилла на роман «Моби Дик».

Черепахи с острова Флореана, несмотря на катастрофический пожар, выжили и были описаны в 1832 году посетившим остров Чарльзом Дарвином. Он же рассказал, что на острове существует колония, где живут граждане Эквадора, «изгнанные за политические преступления». Их насчитывалось от двухсот до трехсот человек, и черепахи служили колонистам основным источником пропитания. «Народ тут считает, что два дня охоты за ними дают запас пищи на всю остальную неделю. В прошлом, говорят, одно судно увозило их семьсот штук, а несколько лет назад команда одного фрегата снесла к берегу за один день двести черепах», — рассказывает Дарвин. При таких масштабах промысла неудивительно, что всего через три года после визита на остров Дарвина команда очередного корабля не смогла поймать на Флореане ни одной черепахи, а в 1846 году их объявили вымершими.

Читать еще:  Описание малины таруса

Находки нынешней экспедиции, которые дают надежду на возрождения абингдонских и флореанских черепах, найдены не на своих исконных островах, а на самом крупном острове архипелага — Исабела, на склонах вулкана Вулф. Исследователи выбрали эти места для своих поисков из-за того, что китобои, набиравшие живых черепах в качестве запаса провианта на разных островах Галапагосского архипелага, в случае, когда необходимо было разгрузить судно (например, после удачной охоты на кита), выпускали часть черепах на волю и обычно делали это на самом большом острове. Поэтому на Исабеле, помимо пяти исконно обитавших там разновидностей слоновых черепах (Chelonoidis becki, C. guentheri, C. vicina, C. vandenburghi, C. microphyes), есть вероятность встретить черепах — потомков «смешанных браков».

Черепаха Одинокий Джордж

Летом 2012 года один из подвидов черепах — Абингдонская слоновая черепаха — из Красной книги переместился в чёрный список навсегда исчезнувших с нашей планеты.

Закоренелый холостяк

Последним представителем вымершего теперь подвида был Одинокий Джордж — 88-килограммовая черепаха, длиной 1 м 80 см. Обнаруженная венгерскими естествоиспытателями на маленьком острове Пинта (север Галапагосского архипелага) в 1972 году. За сто с лишним лет до этого практически все Абинг-донские черепахи были истреблены китобоями и рыбаками — этот экземпляр выжил чудом.
Одиноким Джорджем черепаху назвали в честь американского актёра Джорджа Гобеля, разумеется, не из-за внешнего сходства — просто актёр был закоренелым холостяком, а черепаха, к величайшему горю зоологов, обладала такой же склонностью. Как ни пытались Одинокому Джорджу с острова Пинта подобрать пару — ничего не получалось. И 24 июня 2012 года он скончался в возрасте не то 70, не то 170 лет (точную цифру исследователи не смогли определить), так и не оставив потомства.
Джордж стал знаменитостью задолго до своей смерти. Почти сразу после того как его обнаружили исследователи, он был перевезён в Национальный парк Галапагосских островов, за ним ухаживали, кормили и всячески оберегали. На уникальную черепаху приезжали посмотреть десятки тысяч туристов, среди которых были такие известные люди, как Анджелина Джоли, Брэд Питт и принц Чарльз. Писатель Генри Николе даже написал про неё книгу: «Одинокий Джордж: жизнь и любовь самой известной черепахи в мире».
А ещё учёные считают, что Чарльз Дарвин создал теорию естественного отбора, взяв за отправную точку свои наблюдения именно за Галапагосскими черепахами.

Цинизм гурманов

Возможно, что уже сейчас единственными местами, где животные могут хоть как-то выжить, останутся тщательно охраняемые заповедники и национальные парки. В любом другом месте диким представителям фауны грозит смерть. Особенно это касается совершенно беззащитных черепах. Дело в том, что мясо этих рептилий высоко ценится гурманами и во многих странах считается деликатесом.
Самое страшное в истреблении черепах, да и других животных, то, что человек, ублажая свои прихоти, не может обойтись без жестокости. Один путешественник с отвращением описывает картину, виденную им на одном из южных рынков: «Покупатели, вероятно, хотят получать мясо по возможности свежим или продавцы не хотят давать себе труд убить животное, поэтому они просто отделяют у живой черепахи грудной панцирь и вырезают, по желанию покупателя, указанный кусок мяса из тела жертвы. Европеец в ужасе видит при этом, как истерзанное животное ворочает глазами, медленно открывает и закрывает рот и как бьётся сердце, которое требуют обыкновенно последним». По идее, после такого зрелища в горло не полезет даже очень вкусно приготовленный кусок черепашьего мяса, но местных гурманов это не смущает. Как уже говорилось, особый «вклад» в истребление черепах внесли рыбаки. Матросы цинично называли их «живыми консервами» за то, что рептилии, будучи пойманными, могли месяцами жить в трюме корабля без воды и пищи, в ожидании того момента, когда их приготовят и подадут на стол. Ещё в XVI веке Галапагосских черепах насчитывалось около четверти миллиона особей. К 1970 году их осталось не более трёх тысяч. Судя по записям судовых журналов, только 79 китобойных судов за 36 лет (в середине XIX века) вывезли с архипелага более 10 тысяч рептилий.
Есть сведения, что в начале XVIII века на одном из островов около 40000 особей одного из обитавших там видов черепах было пущено… на корм свиньям.

Охота за потомством

Под угрозой исчезновения находятся не только сухопутные, но и морские черепахи. Подчиняясь прихотям гурманов, «добытчики» охотятся как за самими рептилиями, так и за их ещё не родившимся потомством. Одна морская черепаха откладывает примерно 100 яиц в год. Для своих кладок самки выкапывают небольшие ямки в песке когда-то безлюдных пляжей. Но местное население прекрасно осведомлено о местах постоянных кладок, и каждый сезон начинается безжалостная охота на черепах и на их яйца. Рынок сбыта добычи необычайно прожорлив. Мексиканцы, к примеру, считают, что черепашьи яйца повышают мужскую потенцию, и, несмотря на то что уже много лет власти борются с браконьерами, все уличные торговцы Мехико знают, где можно достать лакомство для настоящего мачо. Фактически бесконтрольная охота за черепашьим потомством в конце концов привела к тому, что шанс достичь половой зрелости имеет всего лишь один черепашонок из четырёх тысяч.

Журнал: Тайны 20-го века №31, август 2012 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector